Comparación de precios de tintas para plumas fuente

Fue Bruno Taut, autor del blog Crónicas Estilográficas, quien primero llamó mi atención acerca del precio excesivo de algunas tintas para plumas fuente. Considerando que una sola botella de tinta de 50 ml puede durar al menos un año de uso diario, el precio nunca fue una preocupación importante para mi. La falla en mi razonamiento está en que los aficionados a las plumas fuente jamas nos conformamos con una sola botella, y en mi caso particular podría escribir por los próximos 40 años sin tener que volver a comprar nueva tinta.

Motivado por el comentario de Bruno, que incluía la recomendación de una alternativa más barata, me propuse comparar los precios de las diferentes marcas de tinta disponibles en mi proveedor favorito. Para establecer una comparación justa entre tintas que son comercializadas en botellas de volúmenes distintos, excluí cualquier consideración del costo de envío, y luego calculé el costo por mililitro de tinta.

Además de comparar el precio de unas tintas con el de otras similares, me pareció valioso compararlas a su vez con algún otro producto perteneciente al mercado de artículos de lujo. De esta forma podríamos darnos una idea del valor real de las tintas para plumas fuente respecto al precio que pagamos por ellas.

Las tintas convencionales para plumas fuente están constituidas fundamentalmente por agua destilada, en la que se disuelven una o varias tinturas, agentes surfactantes, inhibidores de moho y otros biocidas, y otros aditivos de menor importancia. Los insumos necesarios están razonablemente disponibles en la industria química y farmacéutica, y nuestras tintas se producen en instalaciones industriales de bajo costo y baja tecnología, con riesgos a los trabajadores y al ambiente fácilmente controlables, y con un consumo muy bajo de energía.

Como patrón arbitrario de comparación, se me ocurrió utilizar el precio por mililitro de un whisky escocés single-malt añejado en barrica por 21 años. Para elaborar esa bebida se requiere maltear un lote de cebada, secarla rápidamente para interrumpir la germinación del grano, molerla, añadirle agua, fermentarla, someterla a una muy ineficiente pero reglamentaria destilación por lotes, diluir los alcoholes resultantes, madurarlos en barricas de roble por 21 años durante los cuales se pierde entre el 20 y el 40 % de su volumen inicial, mezclarlos con otros productos similares de la misma destilería que sean al menos tan añejos, diluirlos hasta alcanzar entre 40 y 46 % de alcohol por volumen, filtrar el líquido resultante y embotellarlo. Todo este proceso de producción debe ocurrir en una única destilería en Escocia, pues si se mezclaran whiskys similares de distintas destilerías escocesas se perdería su condición de single-malt. Es una bebida muy costosa debido a la complejidad de su proceso de producción, la estricta supervisión gubernamental, la gran merma que sufre el producto durante su maduración, los grandes costos de su largo almacenamiento en condiciones controladas, el riesgo inherente a un producto que tarda 21 años en elaborarse, y el costo de oportunidad del dinero durante poco más de dos décadas.

El siguiente cuadro contiene la información correspondiente a cada colección de tintas, su fabricante, el volumen de su botella, su precio en dólares americanos, su precio por mililitro, y el número de colores distintos ofrecidos. Cuando un fabricante ofrece más de una colección, cada una de ellas aparece listada por separado. El cuadro está ordenado en orden creciente del precio por mililitro de tinta, de forma que las tintas más baratas anteceden a las más caras. Las tres costosas tintas para plumas fuente subrayadas en amarillo son consideradas no-convencionales. Su composición química particular les confiere propiedades específicas ausentes en las tintas convencionales, y solo han sido incluidas en el cuadro como referencia.

Observando la posición de nuestro patrón-whisky en el cuadro precedente, lo primero que se hace aparente es que las colecciones 4001 de Pelikan, Skrip de Sheaffer, y Quink de Parker ofrecen una gama reducida de colores a los precios más bajos del mercado.

Cross ofrece dos colores de tinta embotellada por un precio 75 % mayor al de la Pelikan 4001, a pesar de ser exactamente la misma tinta, en la misma botella, con una etiqueta diferente.

Un poco más abajo en el cuadro, encontramos la amplia colección de 95 colores distintos ofrecidos por Diamine, cuyo precio es ligeramente menor al de nuestro patrón-whisky. Estas tintas Diamine adquieren aún mayor atractivo debido a que Richard Binder las considera de bajo mantenimiento (que fluyen y lubrican bien, no tienden a atascar ni a manchar las plumas, ni a colarse hacia la parte superior del plumín).

Los recientes incrementos de precio de las tintas Waterman las colocan sobre el precio de nuestro patrón-whisky, pero todavía se mantienen en un rango razonable. Esta colección de tintas francesas solo incluye 8 colores, pero su excelente y seguro desempeño les gana el que Richard Binder también las considere de bajo mantenimiento.

De allí en adelante nos encontramos con tintas cuyos precios son injustificadamente altos. Es difícil entender como un mililitro de tinta para plumas fuente puede costar más que un mililitro de un single-malt scotch de 21 años de añejamiento. Más escandaloso aún resulta comparar los precios de algunas de esas tintas caras respecto a otras tintas de la misma calidad y menor precio. Veamos una representación visual de los precios de unas y otras:

La columna que representa nuestro patrón-whisky aparece en color naranja, y su precio por mililitro interseca las columnas que representan las tintas mediante una línea horizontal de color rojo.

Las colecciones de tintas J Herbin, Montblanc y Pelikan Edelstein doblan el precio de nuestro patrón-whisky; las Pilot Iroshizuku lo triplican, mientras que un mililitro de tinta Caran D’Ache cuesta 5 veces más que el mismo volumen de un single-malt scotch de 21 años de añejamiento.

¿Son las tintas J Herbin, Montblanc y Pelikan Edelstein mejores que las Diamine y Waterman? No, de ninguna manera. De hecho calificaría a unas y otras como de la misma calidad. ¿Se justifica que las tintas Pilot Iroshizuku cuesten tres veces más que las de Diamine? Jamás, ni por desempeño ni por selección de colores. Ni hablar de Caran D’Ache, cuya escasa selección de colores quintuplica el precio de tintas de calidad similar, como Diamine, que además ofrece 95 colores diferentes.

Como resultado de este estudio he decidido que de ahora en adelante solo compraré tintas Diamine y Waterman. Haré alguna excepción esporádica en favor de las tintas Montblanc, debido a que mejoran el desempeño del mecanismo de pistón integrado presente en algunas de mis plumas de ese fabricante alemán.

Montblanc Mystery Black – Evaluación de tinta para pluma fuente

Tinta:
Montblanc Mystery Black.

Contenedor: Caja de 8 cartuchos.

Comprada en:
Boutique Montblanc.
Centro Comercial Sambil.
Maracaibo, Estado Zulia, Venezuela.

Precio: Aproximadamente USD 10,00.

Papel:
1.-) Para muestras de escritura, Rhodia dotPad de 80 gr/m2.
2.-) Papel genérico y poroso de mediana calidad.

Tiempo de secado:
Rhodia: 20 segundos.
Genérico: 5 segundos.

Flujo: Excelente, con buena lubricación.

Feathering:
Rhodia: inexistente.
Genérico: presente, pero prácticamente inapreciable.

Bleeding:
Rhodia: inexistente.
Genérico: medio hacia ligero.

Saturación: Media hacia baja.

Sombreado: Escaso.

Resistencia al agua: Absolutamente ninguna. Si salpicamos lo escrito con unas gotas de agua, la tinta se disuelve completamente. Solo queda una mancha de color  rojizo sin ningún rastro de los trazos originales. Bajo el grifo, bastan 15 segundos para no dejar rastro alguno de tinta sobre el papel.

Opinión general:
Seca rápido, y fluye y lubrica bien. Produce algo de bleeding en papeles porosos, no es muy saturada, y casi no sombrea. El único misterio en esta tinta es el por qué la comercializan como negra, en lugar de gris oscura. La resumo como una tinta aburrida y sin vida, que no volveré a comprar.

La Montblanc Mystery Black se puede obtener tanto en botella, como en cartuchos. Es la misma tinta en una y otros, pero su costo por mililitro es entre 15 y 20 veces más alto cuando se compra en cartuchos.

Poema innominado.

Dónde, dónde, corazón mío
Dónde, amor
en tierra
esta larga tierra
tu errar y mi errar
dónde

Las cosas, las pesadas cosas
llenas de recuerdo
los brazos alargados, las piernas lentas y rotas
dónde ahora esta mirada
sobre qué pozos
esta lentitud

Qué puede ser
qué puede ser
Allá lo alto
Esto no sabido
Las grandes cosas.

Poema de Hanni Ossott.

Montblanc Midnight Blue – Evaluación de tinta para pluma fuente

Tinta:
Montblanc Midnight Blue.
Tinta ferro-gálica y permanente.

Contenedor: Botella de 60 ml.

Comprada en:
Boutique Montblanc.
Centro Comercial Sambil.
Maracaibo, Estado Zulia, Venezuela.

Precio: Aproximadamente USD 20,00.

Papel:
1.-) Para muestras de escritura, Rhodia dotPad de 80 gr/m2.
2.-) Papel genérico y poroso de mediana calidad.

Tiempo de secado:
Rhodia: 15 segundos.
Genérico: poco menos de 10 segundos.

Flujo: Buen flujo con media lubricación.

Feathering:
Rhodia: inexistente.
Genérico: presente, pero prácticamente inapreciable.

Bleeding:
Rhodia: inexistente.
Genérico: escaso.

Saturación: Media.

Sombreado: Medio, y parece variar en solo dos tonos de azul purpúreo: uno oscuro y otro muy oscuro, casi negro.

Resistencia al agua:

Alta resistencia al agua.

El folletillo de instrucciones que acompaña a esta tinta la describe como “… Midnight Blue (Azul negro) (indeleble, contiene sulfato ferroso gálico)”. Contiene un componente soluble de color azul purpúreo que se separa al contacto con el agua, y un componente permanente que queda claramente visible sobre el papel una vez removido el componente soluble. El componente permanente tiene un color gris-sepia.

Opinión general:
Esta tinta me ha impresionado muy favorablemente. Se seca relativamente rápido, fluye bien, lubrica aceptablemente, es casi inmune al feathering y al bleeding, es suficientemente saturada, y su color al aplicarla es bastante hermoso con su sombreado a dos tonos. Este color inicial es muy parecido a una despejada noche de verano con luna llena, y su nombre no pudo haber sido escogido mejor.

Al ser una tinta permanente de tipo ferro-gálica, se debe tener en cuenta sus características intrínsecas:

  • Su color sobre el papel va a cambiar con el tiempo, a medida que el sulfato ferroso se oxida en presencia del aire, para formar un tanino férrico.
  • Ese mismo sulfato ferroso en suspensión en la tinta líquida puede obstruir los canales del alimentador de plumas que son poco usadas, o que no son “aclaradas” con agua fresca cada 3 o 4 semanas.
  • El ácido galotánico presente en la tinta líquida puede corroer las partes hechas de metales no-nobles, aún cuando hayan sido chapados en oro, expuestas prolongadamente a su acción. Ejemplos de estas partes metálicas son:
  • Los adornos de final de sección de las Pelikan Souverän, las Montblanc Classique 144 y algunas Montblanc Edición de Escritores como mi William Faulkner.
  • Los collares de fijación del conjunto plumín/alimentador de las plumas Pelikan con alimentador a pistón.
  • Las plumines de acero inoxidable.

Las características antes mencionadas no deberían causar problemas en plumas usadas con frecuencia, que se limpian al menos una vez al mes. Sin embargo, prefiero restringir su uso a plumas con plumín de oro que carezcan de partes hechas de otros metales en contacto con la tinta líquida. Esto quiere decir que pienso usarla en mi Montblanc Meisterstück 149, y en mis Sailor 1911 y Sapporo. Definitivamente va a estar lejos de mis Pelikan, y de mi Montblanc Meisterstück 114.

Su color sobrio y su resistencia al agua la hacen muy apropiada para su uso en la oficina.

Esta tinta ha requerido muy poco uso para convertirse en una de mis favoritas.

El enamorado.

Lunas, marfiles, instrumentos, rosas,
lámparas y la línea de Durero,
las nueve cifras y el cambiante cero,
debo fingir que existen esas cosas.

Debo fingir que en el pasado fueron
Persépolis y Roma y que una arena
sutil midió la suerte de la almena
que los siglos de hierro deshicieron.

Debo fingir las armas y la pira
de la epopeya y los pesados mares
que roen de la tierra los pilares.

Debo fingir que hay otros. Es mentira.
Sólo tú eres. Tú, mi desventura
y mi ventura, inagotable y pura.

Poema de Jorge Luis Borges.

Montblanc Royal Blue — Evaluación de tinta para pluma fuente

Tinta: Montblanc Royal Blue.

Contenedor: Botella de 60 ml.


Comprada en:
Boutique Montblanc.
Centro Comercial Sambil.
Maracaibo, Estado Zulia, Venezuela.

Precio: Aproximadamente USD 14,00.

Papel:
1.-) Rhodia dotPad de 80 gr/m2.
2.-) Papel genérico y poroso de mediana calidad.

Tiempo de secado:
Rhodia: 15 segundos.
Genérico: 5 segundos.

Flujo:
Rhodia: Flujo medio hacia bajo con escasa lubricación, aportando una hórrida experiencia al escribir.
Genérico: Flujo medio con buena lubricación, una delicia sobre el papel.

Feathering:
Rhodia: inexistente.
Genérico: inexistente.

Bleeding:
Rhodia: inexistente.
Genérico: inexistente.

Saturación: Media.

Sombreado: Medio en papel Rhodia, pero casi inapreciable en papel genérico.

Resistencia al agua: Escasa. Las salpicaduras de gotas de agua, una vez secas, prácticamente desaparecen cualquier vestigio del trazo subyacente. Respecto a su resistencia al agua que corre, después de 30 segundos bajo el grifo, los trazos originales son extremadamente claros, pero todavía fácilmente discernibles. Lamentablemente, este último efecto no se aprecia en la muestra digitalizada mostrada bajo estas líneas, pero es claramente observable en el original.

Opinión general:

Esta botella forma parte de la nueva colección de tintas de Montblanc, ahora fabricadas en Austria. La botella ha sido rediseñada para darle una forma menos redondeada que el modelo anterior, pero se ha retenido el característico interior con dos compartimientos, que permite llenar una pluma a pistón aún cuando queda muy poca tinta en la botella. Adicionalmente, estas nuevas botellas “cuadradas” contienen10 mililitros más de tinta, para un total de 60 mililitros. La tapa y la caja de la botella también han sido modificadas. La nueva tapa es mucho más elegante que el utilitario modelo anterior. La nueva caja es mucho más grande que la anterior, y su base es mucho más ancha, lo que le confiere mayor estabilidad durante su almacenamiento y transporte. Por otro lado, el mayor tamaño del empaque seguramente levantará críticas de los ecologistas, debido a que genera más desechos por botella. En lo particular, me parece que las nuevas botellas y sus cajas son mucho más hermosas y prácticas que el modelo anterior.

De acuerdo al papel que se use, esta tinta se comporta como el doctor Jekyll o como el señor Hyde. En papel Rhodia de alta calidad, la tinta sombrea hermosamente mientras exhibe una lubricación tan escasa que hace miserable la experiencia de escritura. En papel genérico, la tinta presenta un sombreado muy sutil mientras patina alegremente sobre la superficie de escritura, aportando una experiencia deliciosa. Es una tinta particularmente resistente al feathering y al bleeding, aún en papeles genéricos baratos, que suelen ser bastante porosos. También tiene la ventaja de secar en tiempo relativamente corto cuando se usa sobre papel Rhodia de alta calidad. El flujo es medio en cualquier tipo de papel, y puede utilizarse con tranquilidad en plumas cuyos plumines son particularmente húmedos, como las Pelikan.

El color de la tinta es azul con hermosos tonos púrpura, y lo encuentro muy placentero. Es un color sobrio, apropiado para su uso en la oficina, pero lo suficientemente alegre para su uso personal.

Tacto y error

Por mucho que la mano se me llene de ti
para escribirte, para acariciarte
como cuando te quise

arrancar esos pechos que fueron mi obsesión en la terraza
donde no había nadie sino tú con tu cuerpo,
tú con tu corazón y tu hermosura,
y con tu sangre adentro que te salía blanca,
reseca, por el polvo del deseo,

oh, por mucho que tú hayas sido mi perdición
hasta volverme lengua de tu boca,
ya todo es imposible.
——————————Hubo una vez
un hombre, una vez hubo
una mujer vestida con la U de tu cuerpo
que palpitaba adentro de todas mis palabras,
los vellos, los destellos;
——————————de lo que hubo aquello
no quedas sino tú sin labios y sin ojos,
para mí ya no quedas sino como la forma
de una cama que vuela por el mundo.

Poema de Gonzalo Rojas.

Montblanc Ruby Red – Evaluación de tinta para pluma fuente

Tinta:
Montblanc Ruby Red.
Empaque marcado “Made in W.-Germany”.

Contenedor: Botella de 50 ml.

Comprada en:
Boutique Montblanc.
Centro Comercial Sambil.
Maracaibo, Estado Zulia, Venezuela.

Precio: Aproximadamente USD 10,50.

Papel:
1.-) Para muestras de escritura, Rhodia dotPad de 80 gr/m2.
2.-) Papel genérico y poroso de mediana calidad.

Tiempo de secado:
Rhodia: 20 segundos.
Genérico: 10 segundos.

Flujo:
Rhodia: Flujo medio con escasa lubricación, aportando una hórrida experiencia al escribir.
Genérico: Flujo medio con buena lubricación, una delicia sobre el papel.

Feathering:
Rhodia: inexistente.
Genérico: inexistente.

Bleeding:
Rhodia: inexistente.
Genérico: inexistente.

Saturación: Media.

Sombreado: Muy marcado en papel Rhodia, pero casi inapreciable en papel genérico.

Resistencia al agua: Escasa. Después de 30 segundos bajo el grifo es posible leer el texto, distinguiéndose con dificultad 6 de cada 10 caracteres sobre el papel Rhodia.

Opinión general:

Esta tinta reúne varios aspectos históricos interesantes. Montblanc fue fundada en 1908, cuando se llamaba “Simplo Filler Pen company”. A partir de 1934 su nombre oficial pasó a ser “Montblanc-Simplo GmbH”, y este último nombre está grabado en una de las lengüetas laterales del empaque de esta tinta. La tapa frontal del empaque tiene inscrita la frase “Made in W.-Germany”, por lo que asumo que la tinta fue fabricada antes de la reunificación alemana de 1990, o poco después. Mis tintas Montblanc modernas de 60 ml dicen “Montblanc” y “Made in Austria”.

De acuerdo al papel que se use, esta tinta se comporta como el doctor Jekyll o como el señor Hyde. En papel Rhodia de alta calidad, la tinta sombrea hermosamente mientras exhibe una lubricación tan escasa que hace miserable la experiencia de escritura. El arrastre sobre el papel es tan desagradable, que busqué mi lupa para examinar el plumín temiendo haberlo golpeado sin darme cuenta. En papel genérico, la tinta presenta un sombreado muy sutil mientras patina alegremente sobre la superficie de escritura, aportando una experiencia deliciosa.

El color es muy extravagante, pero se me antoja muy hermoso. Es un rosado oscuro con sombras rojas, bastante brillante pero de contraste adecuado para leerse con facilidad. Cualquiera podría pensar que se escribió con Merthiolate rojo. Definitivamente no es un color para usar en la oficina.

No admito.

No admito que se pueda destruir
la unión fiel de dos almas. No es amor
el amor que no logra subsistir
o se amengua al herirle el desamor.

El amor verdadero es tan constante
que no hay nada que pueda reducirlo:
es la estrella de toda barca errante,
cuya altura se mide, no su brillo.

No es juguete del tiempo, aunque los labios
y mejillas dobléguense a su suerte:
no le alteran del tiempo los agravios,
pues su reino no acaba con la muerte.

Y si eso es falso y fuera en mí probado,
ni yo he escrito jamás ni nadie ha amado.

Poema de William Shakespeare.