Sheaffer 440 – Evaluación completa con fotografías y muestras de escritura

Sheaffer 440 con plumín M (medium).

Introducción y primeras impresiones.

Compré la primera de estas plumas como regalo para mi hija María Begoña. Antes le había regalado una Pilot Varsity y esta Sheaffer me pareció una opción estupenda para obsequiarle su primera pluma fuente seria. La compramos juntos y le enseñé como entintarla en la misma tienda.

Apenas al sacar la pluma de su austero empaque y tomarla entre mis manos, noté que el capuchón de acero cepillado había sido fabricado sin escatimar costos. El tiempo y el uso me enseñarían que el desempeño de la Sheaffer 440 es tan sólido como su capuchón. A la fecha he comprado tres, incluyendo la que le regalé a Bego. Todas vinieron en un sencillo estuche de plástico, acompañadas por un conversor tipo “Press Bar” y un blister contentivo de dos cartuchos. Ninguna de ellas incluyó un cuadernillo de instrucciones / garantía.

1.-) Apariencia y diseño (6 de 10).

Su diseño es conservador y su apariencia es utilitaria. Sus líneas recuerdan a un torpedo: un cilindro de sección uniforme a lo largo de casi toda su longitud, que se reduce de manera brusca cerca de sus extremos.

El capuchón de acero cepillado ocupa dos quintas partes del largo de la pluma tapada. Es bastante pesado y sólido, construido con una gruesa lámina de metal. Posee un gancho cromado de poca longitud, montado muy alto en el extremo del capuchón. Dicho gancho exhibe el hermoso punto blanco de plástico que sirve de logo inconfundible de Sheaffer. Cerca de la boca del capuchón se observan las palabras “SHEAFFER – MADE IN U.S.A.” grabadas en bajorrelieve en el acero.

La sección es bastante corta y de acabado plástico. En su parte baja se encuentran tres “orejas” metálicas que la acoplan al capuchón evitando que el metal del mismo haga marcas en el área de agarre. La rosca que acopla la sección al cañón de la pluma es metálica.

El cañón de la pluma está conformado por una única pieza plástica de pared bastante gruesa que se siente ligera y resistente al mismo tiempo.

Las piezas plásticas presentan un acabado brillante poco resistente a las marcas, rayaduras y abrasiones.

2.-) Construcción y calidad (7 de 10).

Me parece que el capuchón podría durar décadas de uso diario. Su gancho no tanto, pues tengo mis dudas acerca de la forma como está unido al capuchón. Usado diariamente, no creo que dure más de diez años.

El plástico de la sección y el cañón de la pluma no se ve particularmente duradero ni resistente a la abrasión provocada por el uso cotidiano. Le doy 5 años de uso severo, cuando mucho. El problema serían las rayaduras y raspaduras en su acabado. A mi modo de ver las cosas, esos rayones y raspaduras le dan carácter al instrumento, de manera que ¡bienvenidas sean!

La rosca que acopla la sección al cañón está maquinada precisamente y carece de holguras molestas.

La única marca de maquinado presente en toda la pluma es un pequeño punto sin pulir en el fondo del cañón. Se ve de color más claro y se siente al tacto al deslizar la punta de una uña sobre él.

3.-) Peso y dimensiones (7 de 10).

Las dimensiones de la pluma son las siguientes:

  • Tapada: 13,02 cm ( 5 1/8 pulgadas ).
  • Destapada: 11,27 cm ( 4 7/16 pulgadas ).
  • Posteda: 14,45 cm (5 11/16 pulgadas).

Es una pluma pequeña. Se me hace difícil usarla sin postear debido a su escaso peso y longitud. Al postearla adquiere dimensiones y peso que me son cómodas, aunque el peso del capuchón al final del cañón la desbalancea un poco.

4.-) Plumín y desempeño (8 de 10).

Adquirí las tres plumas con plumín M (medio) debido a que era el único punto (grosor del plumín) disponible. El plumín esta hecho de acero y todos los ejemplares que compré fueron suaves y firmes, sin ningún tipo de “diente” incluso en papeles de poca calidad. El plumín de la pluma de María Begoña funcionó perfectamente desde que fue entintado, depositando una húmeda línea por el lado fino de un punto medio. Mi pluma color bordeaux presentó severos problemas de flujo que pude solucionar manipulando el plumín yo mismo. Mi pluma color negro vino con problemas de flujo que no pude solucionar. Tanto así que dañé irreparablemente el plumín mientras trataba de corregir el flujo. De esta tercera pluma solo me quedaron piezas de repuesto.

El plumín es de tipo encastrado o “inlaid”, uno de los diseños de plumines más suaves y confiables. No hay mayor diferencia entre el desempeño de estos plumines cuando son fabricados en oro o en acero. Su proceso de fabricación es muy costoso debido a que el plástico de la parte frontal de la sección es “vaciado” alrededor del plumín, pasando a ser una solo pieza indivisible.

Se me hace difícil calificar este plumín. Cuando funciona, es uno de los mejores plumines del mundo. Sin embargo, no puedo pasar por alto que solo uno de los tres plumines funcionó sin problemas desde un principio.

5.-) Sistema de llenado y mantenimiento (10 de 10).

La Sheaffer 440 se alimenta desde un conversor tipo “Press Bar” o con cartuchos propietarios Sheaffer. Los cartuchos Sheaffer que vienen con la pluma almacenan la inmensa cantidad de 1,6 ml de tinta.

Llenar la pluma de tinta usando el conversor es muy sencillo. El diseño encastrado o “inlaid” del plumín y la geometría del alimentador bajo él también facilitan mucho la limpieza del frente de la sección después del llenado.

6.-) Costo y valor (8 de 10).

Compré las plumas en “Edward Fumador”, en el Centro Comercial “Delicias Norte” de Maracaibo. Las Sheaffer 440 fueron descontinuadas hace muchos años, por lo que mis plumas fueron NOS (“New Old Stock” o inventario viejo de artículos nuevos). Pagué 120,00 bolívares por cada una de las plumas, equivalentes a unos 20,00 dólares americanos. Solo 1 de las 3 plumas funcionó bien desde el principio. Aún con mi experiencia en plumas fuente solo logré rehabilitar 1 de las restantes. Considerando que las plumas que finalmente funcionaron tienen uno de los mejores plumines que he usado, las compraría de nuevo sin pensarlo dos veces.

Conclusión y puntuación final (46 de 60 o 77 %).

Esta pluma de bajo costo con plumín de acero y hecha de plástico brinda una experiencia de escritura magnífica. Si logro poner mis manos sobre otros ejemplares los compraré de inmediato. Me encantaría tener una en casa, otra en la oficina y otra en mi bolsillo.

Sheaffer 440 + Waterman South Sea Blue.
Maracaibo, 30 de abril de 2010.

La pluma fuente Sheaffer 440 está hecha con materiales poco costosos. El plástico de su cañón es muy liviano y de apariencia poco brillante. El capuchón está fabricado de un acero grueso y macizo. La pluma es relativamente pequeña.

De tipo encastrado (inlaid en inglés), el plumín de acero inoxidable tiene grabados el nombre del fabricante y el país de origen. Su punto medio deposita una húmeda línea mientras parece flotar sobre el papel debido a su suavidad.

Detalle de los componentes de la Sheaffer 440. Nótese el conversor tipo 'Press Bar' cuyo saco fue manchado por la tinta verde que utilicé en la primera carga de la pluma.

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